La ayuda es una llamada telefónica para pediatras que tratan a niños con problemas de salud mental

Ahora bien, ¿cómo garantizar que la línea directa que conecta a los médicos y psiquiatras de atención primaria infantil continúe una vez finalizada la financiación?

Esta historia se publicó originalmente en Rhode Island Current, una publicación asociada de Ocean State Stories.

Digamos que eres médico. Un médico que está ansioso por tratar a un niño que también podría estar ansioso. ¿O su paciente está deprimido? ¿Es algo completamente distinto?

Una residencia de atención primaria te enseñó muchas cosas. Pero no todo.

Ahora imagina que podrías coger el teléfono y hablar con otro médico, alguien que sepa salud mental.

Es por eso que el Hospital Bradley, el hospital psiquiátrico para niños y adolescentes de Rhode Island, creó la Red de Recursos de Psiquiatría Pediátrica, o PediPRN, en 2016. El servicio conecta a los médicos de atención primaria (PCP) de los niños con los psiquiatras pediátricos, agilizando el proceso de prescripción de medicamentos psiquiátricos comunes que aún pueden no estar familiarizados con los médicos de atención primaria.

Alison Manning, una psiquiatra que trabaja en los hospitales Hasbro Children’s y Bradley, podría levantar el teléfono cuando un médico lo llame.

“Ciertamente, no queremos que los PCP se sientan incómodos y receten medicamentos con los que no están familiarizados, dijo” Manning. “Nuestra función principal es ayudarlos a prescribir cosas con las que se sientan cómodos.”

PediPRN atendió 71 consultorios médicos y 425 pediatras de atención primaria en 2022, según cifras de Lifespan, la red de salud a la que pertenece el Hospital Bradley. Un total de 65 médicos realizaron 209 llamadas telefónicas a la línea directa de consulta. La ansiedad fue el diagnóstico más común ese año, comprendiendo el 51% de los casos. El TDAH ocupó el segundo lugar con un 34%. Los trastornos del espectro de depresión y autismo fueron el 20% y el 12% de los diagnósticos, respectivamente.

Dr. Alison Manning es psiquiatra de los hospitales Hasbro Children’s y Bradley y está disponible para brindar consultas telefónicas con médicos pediátricos de atención primaria que atienden a pacientes jóvenes que presentan problemas de salud mental. (Michael Salerno/Corriente de Rhode Island)

Manning dijo que los médicos consultores de PediPRN apoyan principalmente a los pediatras en el manejo de la ansiedad, el TDAH, la depresión y los trastornos del espectro autista con medicamentos como los antidepresivos conocidos como ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) o medicamentos estimulantes.

“Esta es una oportunidad para saber que eres responsable de ello y sentir que lo estás haciendo de manera inteligente y competente, dijo Suzanne McLaughlin, médica pediátrica de atención primaria para clínicas de vida en Providence. “Te hace mucho más probable que plantees preguntas, si no tienes miedo de las respuestas que la gente te traerá. Tienes una idea de lo que puedes hacer.”

Dr. Alison Manning – Michael Salerno/Rhode Island Current

Financiado hasta el año fiscal federal 2026

El servicio existe en un momento oportuno. Los datos de la organización política KIDS COUNT informaron que el 19% de los habitantes de Rhode Island de entre 6 y 17 años tenían un problema de salud mental diagnosticable en 2022.

Tanto la atención primaria como la psiquiatría hospitalaria están sobrecargadas en Rhode Island. Bradley y el otro hospital psiquiátrico principal del estado, Butler, brindaron atención ambulatoria a 1,832 niños y adolescentes entre octubre de 2021 y septiembre de 2022, según datos de los dos hospitales. En ese mismo período, 1.194 menores hospitalizados ingresaron a los terrenos del hospital y la mayoría permaneció durante al menos nueve días. Las hospitalizaciones parciales, o cuando los pacientes acuden al hospital para recibir medicamentos en el lugar, comprendieron otras 1.495 visitas.

Sen. Alana DiMario, una demócrata de Narragansett, es una gran admiradora de PediPRN. “Si piensas en la logística de cómo atender adecuadamente a nuestra población, cuántos psiquiatras más de tiempo completo necesitaríamos reclutar y retener para trabajar en Rhode Island para replicar el nivel de acceso de este programa, sería increíblemente difícil hacerlo,” ella dijo. “Y no sé si podríamos. No sé cómo tendría que ser el programa de incentivos para poder hacer que eso suceda.”

DiMario no sólo está entusiasmado con el programa. También le preocupa que pueda desaparecer.

Desde sus inicios, PediPRN se ha financiado mediante un cuidadoso malabarismo de subvenciones. Es gratuito para los pacientes, pero no para el estado. Más recientemente, el Departamento de Salud de Rhode Island (RIDOH) tuvo que rellenar las arcas del programa en 2023. RIDOH recibió con éxito una subvención de la Administración federal de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) por segunda vez, obteniendo $850.000 en financiación anualmente hasta el 30 de septiembre de 2026.

¿Qué sucede cuando esos fondos se agotan?

“As de ahora mismo, no hay ninguna fuente de financiación sostenible cuando finaliza este ciclo de subvenciones, confirmó Joseph Wendelken, portavoz de RIDOH, en un correo electrónico.

‘Vigilando dolorosamente al margen’

Al menos con los próximos años financiados, PediPRN continúa funcionando con normalidad. Además de la línea directa, también hay una formación más intensiva para los médicos interesados, dándoles asientos en primera fila para debates de expertos de 90 minutos sobre las mejores prácticas de una disciplina desconocida y a menudo complicada. McLaughlin fue uno de los médicos que completó estos cursos y se reunió mensualmente durante un año.

Kelly Brennan, portavoz de la red de salud Lifespan, dijo que una nueva cohorte de capacitación de médicos de atención primaria comenzó la segunda semana de enero.

¡“Creo que lo interesante es que este modelo es una asociación que todos coinciden en que está funcionando! Lo cual es raro, desafortunadamente,” Brennan dijo por correo electrónico.

A las instituciones a menudo les ha resultado difícil estructurar o incluso coordinar la atención de salud mental, tanto histórica como recientemente. La naturaleza fragmentada y costosa de la psiquiatría está íntimamente ligada al desarrollo de la psicofarmacología — que trata la salud mental con drogas.

“Es mejor prevenir que curar,” escribió una vez el filósofo Erasmo, y ese sentimiento podría ser doblemente cierto en psiquiatría, donde las verdaderas curas no existen — pero los tratamientos sí. PediPRN no está realmente diseñado para adaptarse al desbordamiento de los hospitales psiquiátricos. Tampoco pretende introducir medicamentos más potentes como los antipsicóticos a un público más amplio.

‘Ciertamente, no queremos que los PCP se sientan incómodos y receten medicamentos con los que no estén familiarizados. Nuestra función principal es ayudarlos a prescribir cosas con las que se sientan cómodos.’

Los datos de RIDOH de 2023 sobre PediPRN y MomsPRN, que facilita la atención psicológica a mujeres embarazadas y posparto, muestran que los dos programas juntos han registrado 4.061 llamadas telefónicas de 3.032 pacientes, en 877 médicos y 329 consultorios médicos, desde 2016.

¿El número de psiquiatras infantiles, mientras tanto? Actualmente hay cinco psiquiatras que levantan el teléfono en PediPRN cuando llama un médico de atención primaria, cada uno de ellos especialista en psiquiatría infantil o adolescente. Según datos de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, Rhode Island tenía solo 81 psiquiatras infantiles en 2018. Ese número parece pequeño, pero en densidad per cápita, Rhode Island tenía 39 psiquiatras por cada 100.000 niños —, un número que superó incluso a Nueva York, donde había 29 psiquiatras por cada 100.000 niños. En general, Rhode Island ocupó el tercer lugar en su proporción de niños, psiquiatras y niños, superado sólo por Vermont, con 40 psiquiatras por cada 100.000 niños y Washington, DC., con 65 psiquiatras por cada 100.000 niños.

PediPRN intenta, en cambio, aprovechar a los médicos existentes en todas las especialidades. La cara familiar de un pediatra podría ofrecer un nivel de confianza “a al que no se puede acceder fácilmente con un nuevo médico o una derivación, dijo McLaughlin. Las familias sienten que es alguien con quien han trabajado, que está prestando atención a su hijo y lo ha hecho durante años. … Mucha gente está muy razonablemente preocupada por los medicamentos con niños.”

Cualquier médico de atención primaria puede derivar a alguien a un psiquiatra, pero las derivaciones pueden equivaler a una especie de limbo, con pacientes esperando hasta seis meses para ver a su nuevo médico, señaló McLaughlin: “Puedo comenzar el tratamiento y la terapia de ese niño mucho antes de que yo hubiera podido hacerlo.”

La alternativa, dijo, es mirar dolorosamente al margen.“

En lugar de esperar, cualquier médico cuya consulta esté registrada en PediPRN puede recoger y llamar a la línea directa.

“La consulta está disponible para cualquier proveedor de atención primaria en el estado de Rhode Island, independientemente de si ha tomado el curso [de capacitación]. Muchos de ellos llaman a nuestra línea, dijo” Manning.

La ansiedad fue el diagnóstico más común para los pacientes pediátricos que fueron objeto de consultas con los médicos del Hospital Bradley en 2022, comprendiendo el 51% de los casos. El TDAH ocupó el segundo lugar con un 34%. Los trastornos del espectro de depresión y autismo fueron el 20% y el 12% de los diagnósticos, respectivamente. (Canvá foto)

Massachusetts lidera el camino

Un artículo de 2021 en la revista Pediatrics confirma que PediPRN no marcó una tendencia, pero siguió una: Rhode Island fue el estado número 32 en crear una red de recursos psiquiátricos (PRN) para niños. El creador de tendencias estaba justo al otro lado de la frontera en Massachusetts, donde en 2004 se introdujo el equivalente de la Commonwealth, el Programa de Acceso a la Psiquiatría Infantil de Massachusetts (MCPAP). Fue el primero a nivel nacional, señaló Manning, y desde entonces le han seguido 45 imitadores de buen carácter.  

Pero la incertidumbre de “funding no es exclusiva de Rhode Island, afirma el artículo de Pediatrics.

Las subvenciones, los contratos o los presupuestos anuales son medios comunes para estructurar estas redes de recursos, lo que las hace “altamente vulnerables a la interrupción. … Varios programas perdieron financiación cuando no se renovaron las subvenciones.”

Según su sitio web, MCPAP está financiado principalmente por el Departamento de Salud Mental de Massachusetts y en parte por los principales seguros comerciales de Massachusetts.“

DiMario sugirió que PediPRN podría operar de manera muy similar a como lo hace MCPAP en Massachusetts. “Una de las cosas realmente interesantes de este modelo es que, tal como lo establecemos en este proyecto de ley, es que se financia de manera similar a como financiamos las vacunas pediátricas,” DiMario dijo. “Lo cual es sólo una evaluación realmente pequeña sobre las pólizas de seguro médico privadas. Así que esto no es dinero que sale del presupuesto estatal. Se trata de una evaluación muy, muy nominal de cada póliza de seguro privada.

“Las compañías de seguros privadas están a favor de esto, pero cualquiera puede acceder a él independientemente de su seguro, dijo” DiMario. “Si tiene un hijo que está en Medicaid, su pediatra aún puede acceder a su línea directa. No es necesario que se vean gravados por las limitaciones de cualquier plan de seguro de [esa] persona.”

Rich Salit, portavoz de Blue Cross & Blue Shield of Rhode Island, dijo que la aseguradora de salud comenzó a financiar PediPRN con contribuciones anuales de $45.000 en 2019. En 2023, su contribución de cinco años ascendía a $225.000.

Este año, $170.000 provendrán de la Oficina Ejecutiva de Salud y Servicios Humanos, una contrapartida del 20% para la importante donación — y — del gobierno federal de $850.000, que expira, dijo el portavoz de RIDOH, Wendelken

En la última sesión del Senado, solo dos patrocinadores respaldaron el proyecto de ley para hacer permanente a PediPRN: DiMario y Maryellen Goodwin, la ex líder de la mayoría del Senado que murió en abril de 2023.

“Uno de los mayores enfoques de su trabajo siempre fue ampliar el acceso a la atención médica, especialmente para mujeres y niños, dijo DiMario sobre Goodwin.

En teoría, “ampliar access” significa reducir la inequidad. Pero, ¿qué tal en la práctica? ¿PediPRN ayuda a abordar las desigualdades en la atención psiquiátrica?

“Siento que sí. De hecho, creo enfáticamente que, dijo” McLaughlin. “Tenemos recursos extraordinarios y todavía no son suficientes para satisfacer las necesidades.”

Dijo Manning: “La crisis de salud mental de los niños ha ido aumentando. … Los proveedores que dejaron el entrenamiento hace 10 o 20 años no experimentaron este nivel de angustia en sus pacientes y no fueron capacitados para ello.”

Así que DiMario quiere mantener las líneas en PediPRN sonando. El 12 de enero, ella y otros nueve senadores presentaron un proyecto de ley para enmendar la financiación estatal de la atención médica y crear una cuenta “PRN específica para PediPRN y MomsPRN, así como cualquier futura red de recursos. La Cámara presentó su proyecto de ley complementario el 17 de enero, con la representante Mary Ann Shallcross Smith, una demócrata de Lincoln, liderando el esfuerzo. No fue del todo un proyecto de ley partidista, gracias al apoyo de una republicana de Cranston, la representante Barbara Ann Fenton-Fung.

Pero en la Cámara también murió el mismo proyecto de ley el año pasado. El Senado lo había aprobado, sí, pero la versión de la Cámara se estancó en el Comité de Finanzas de la Cámara — la versión legislativa, se podría decir, de esperar en el consultorio del médico. Para siempre.