Northwest Rhode Island se prepara para luchar contra otro proyecto de combustibles fósiles

Preocupaciones planteadas sobre el ruido, el impacto en la salud pública

Publicado originalmente por ecoRI News, una sala de redacción sin fines de lucro que cubre noticias ambientales en Rhode Island. Lea más en ecoRI.org

BURRILLVILLE — Cuando Kathy Martley se sienta afuera en su propiedad para tomar una taza de café y disfrutar de la naturaleza, dijo que puede ser un poco difícil encontrar la paz.

“Tratas de escuchar a los pájaros aquí, y todo lo que puedes escuchar es el ruido loco,” le dijo recientemente a ecoRI News. Ese ruido proviene de la cercana estación de compresores, una parada en el oleoducto Algonquin que presuriza el metano (gas natural) para ayudarlo a moverse en el camino de Nueva Jersey a Massachusetts.

Martley vive en Wallum Lake Road lo suficientemente cerca de la estación de compresores como para oírlo tararear, o en auge cuando hay un “blowdown,” pero no tan cerca como algunos de los otros residentes del vecindario que se han quejado de oler gas. (El metano no tiene olor. Las utilidades agregan un químico inofensivo llamado mercaptano para darle el distintivo olor a huevo podrido similar al azufre.)

Enbridge, la compañía propietaria de la estación de tuberías y compresores, propuso recientemente una expansión a la tubería, y Martley y su grupo B.A.S.E. temen que eso pueda significar más construcción, más ruido, más olores y más contaminación.

B.A.S.E. significa “Burrillville Against Spectra Expansion” y se ha opuesto a varios proyectos basados en combustibles fósiles propuestos por Spectra — ahora Enbridge, post-fusión — y ayudó a abogar con éxito contra el desarrollo de una planta de energía de combustibles fósiles, un proyecto que fue negado hace cuatro años.

En noviembre, después de que Enbridge anunciara su propuesta de expansión más reciente, llamada Project Maple, los miembros de B.A.S.E., incluido Martley, decidieron piquetearla.

La protesta de Martleyley y su decisión de llevar el tema al Ayuntamiento son un esfuerzo por adoptar un enfoque proactivo, dijo.

En esta etapa, Enbridge ha publicado un memorando “open season”, pidiendo a los proveedores locales de metano que informen a la compañía si requieren más combustible que una expansión podría acomodar, se necesita algo que la compañía deberá demostrar en la región para obtener la aprobación de los reguladores federales que supervisan las tuberías de energía interestatales.

Los documentos que detallan cómo el proyecto podría afectar a la estación de compresores de Burrillville, aún no se han presentado ante la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) o la Junta de Citas de Instalaciones de Energía de Rhode Island (EFSB), las agencias federales y estatales que regulan el proceso.

Enbridge no devolvió una solicitud de comentarios por hora de prensa.

Hasta que se presente el papeleo, no está claro cómo una expansión del servicio puede alterar la estación de Burrillville, pero Martley se preocupa por cómo la construcción puede afectar la vida silvestre alrededor del área y aumentar el ruido en el vecindario. Blowdowns, un proceso de liberación rutinaria de gas y presión sobre las tuberías a través de las estaciones de compresores, ya causa fuertes interrupciones, y le preocupa que la expansión de la tubería pueda requerir más de ellas.

“Ya deberíamos cambiar a cosas más sostenibles,” dijo Martley, y agregó que cree que el estado debería alejarse del metano y hacia una energía renovable más limpia.

El gas natural no es renovable y libera gases de efecto invernadero cuando se quema. Gran parte del gas natural que atraviesa las tuberías de los Estados Unidos proviene de la fracturación hidráulica (fracking), que se ha encontrado que contamina el agua y desencadena la actividad sísmica.

Además de las molestias potenciales y los factores ambientales, Martley dijo que también está preocupada por los problemas de salud pública que el compresor ya puede plantear.

Clara Frazier y Nihal Guennouni, miembros de Virginia Scientist Community Interface, un grupo voluntario de científicos que trabaja para hacer que la ciencia sea accesible al público, son dos coautores de un artículo reciente que evalúa algunos de esos riesgos.

A través del proceso de re-presurización de gases, las estaciones compresoras emiten metano y otros compuestos, según Frazier.

“Todos estos productos químicos emitidos han demostrado una y otra vez tener impactos negativos en la salud humana,” dijo a ecoRI News, incluyendo enfermedades pulmonares y asma. La administración de Biden anunció recientemente estándares más estrictos para las emisiones de metano e incluye reglas para un mayor monitoreo de las fugas de metano de las estaciones de compresores.

El ruido que hacen las estaciones también puede tener un impacto perjudicial en la salud mental y la ansiedad de las personas, agregó Frazier.

En última instancia, el documento recomendó que la Agencia de Protección Ambiental implemente estándares de calidad del aire más estrictos y realice más pruebas.

Guennouni dijo que espera que el estudio pueda ser utilizado por aquellos que viven cerca de las estaciones o que algún día puedan verlos venir a su parte de la ciudad, señalando que generalmente se construyen en lugares que están económica o socialmente desfavorecidos.

Las regulaciones requieren comentarios públicos, dijo, “pero si realmente lo tomarán en consideración es donde ocurren los problemas. … Estas personas merecen saberlo, y merecen tener un say.”

Nick Katkevich, organizador del Sierra Club que se involucró en la organización contra los combustibles fósiles en Burrillville hace varios años cuando formaba parte del Colectivo FANG, dijo B.A.S.E. planea continuar su defensa y puede comenzar a presionar a los legisladores y al gobernador sobre el tema.

“Weware realmente en las etapas muy, muy iniciales de la lucha contra el Proyecto Maple,”, dijo. “Wewars definitivamente está tratando de ser proactivo.”

Burrillville no es la única comunidad con residentes que expresan su preocupación por la expansión de la tubería, lo que podría afectar las áreas alrededor del noreste. Una carta firmada por docenas de grupos locales que se oponen a los cambios en el oleoducto Algonquin se está entregando a altos funcionarios de la región, dijo.

“En el pasado lucha contra esas expansiones anteriores, eso es algo que realmente funcionó, ya sabes, unirse regionalmente y apoyarse mutuamente en los esfuerzos de las comunidades locales, dijo ” Katkevich.

Martley dijo que está lista para otra pelea de combustibles fósiles.

Aunque con esta ronda más reciente de activismo, puede “poke un nido de abejas.” Martley señaló que “Algonquinquis no nos va a llamar.”