La temporada de vacaciones trae tensiones adicionales para las personas en recuperación y que viven con trastorno por uso de sustancias

Pero la ayuda está disponible en todo el estado de varias organizaciones de atención médica

WARWICK – Para Tammy Kruwell, el giro hacia la recuperación de su trastorno por uso de opioides se produjo hace unos años después de que ella había pasado de “popping pills” a inyectarse heroína. Kruwell había trabajado muchos años en el negocio del entretenimiento para adultos y, al final, la heroína controlaba su vida, dijo a Ocean State Stories en una entrevista reciente.

“Me enseñé a disparar,”, dijo. “Era más barato y solo estaba funcionando. Simplemente iría a mi distribuidor, conseguiría lo que necesitaba para el día, iría a hacer lo mío, iría a trabajar al club, bailaría todo el día, ganaría dinero, ve a conocer a mi distribuidor para conseguirlo de nuevo, y luego ni siquiera comer. Y luego Iird se levanta por la mañana. Era solo esto todos los días.”

Tammy Kruwell – G. Wayne Miller / Ocean State Stories

Para 2011, dijo, “Estaba en el punto en el que ya no quería vivir. Tenía suficiente. Ya no quería bailar. Ya no quiero hablar con los hombres. Me acabo de perder. Así que hice una llamada telefónica y fue a CODAC,” la organización de salud conductual que tiene oficinas y programas en todo Rhode Island.

“Me prepararon con una cita,”, dijo Kruwell. “Me metieron, me pusieron con un psiquiatra y un terapeuta y un médico de Suboxone,” un especialista calificado para administrar buprenorfina y naloxona, una terapia asistida por medicamentos que trata la adicción.

Kruwell ha mantenido su recuperación desde entonces.

Después de haber sido entrenada hace tres años como especialista en recuperación, Kruwell trabaja hoy para Parent Support Network de Rhode Island, donde ayuda a las mujeres con desafíos como los que ha enfrentado.

Y es a través de ese trabajo y sus propias experiencias que entiende lo difícil que puede ser esta época del año para muchas personas – esta temporada navideña con sus recuerdos, buenos y malos, y sus películas y música sentimentales, “la época más maravillosa del año,” como proclama la icónica melodía de Andy Williams.

“Es muy difícil,”, dijo Kruwell. “Muchas familias no entienden la adicción o la recuperación. Y hay tantas personas que no tienen familia.”

Algunos, según Kruwell, han perdido la esperanza.

“Veo la tristeza en sus ojos,”, dijo.

Linda E. Hurley, presidente y CEO de CODAC, sabe bien lo que describe Kruwell.

“Las vacaciones en realidad crean estrés para la mayoría de las personas, independientemente de los problemas de salud mental o trastorno por uso de sustancias [SUD],” dijo a Ocean State Stories. “Tener un historial de esos problemas, sin embargo, magnifica las presiones. Gran parte de eso se debe a los desafíos financieros asociados relacionados con la entrega de regalos y los costos de viaje, incluso la seguridad alimentaria puede convertirse y es a menudo un problema para aquellos que han estado tratando con SUD crónicamente.

“Más importante aún, están los factores estresantes sociales y emocionales resultantes de las relaciones dañadas. Por ejemplo, los padres cuyos derechos de custodia han sido terminados, o cuyos horarios de visitas han sido inconsistentes, o cuyos hijos eligen no verlos.

Linda Hurley – Submitted photo

El estigma y la incomprensión a menudo asociados con los trastornos por uso de sustancias, según Hurley, pueden agobiar aún más a las personas que viven con ellos.

“A menudo la vergüenza que se ha internalizado hace que las personas con esta enfermedad se aíslen,”, dijo. “Muchas veces, creen que su familia y amigos piensan menos en ellos, por lo que no quieren enfrentar eso en las reuniones de vacaciones e incluso pueden optar por quedarse solos. Entonces, por ejemplo, mientras ven programas de televisión con familias felices celebrando juntos, están aislados. La guinda del pastel es que sabemos que el aislamiento conduce a la depresión y puede conducir al uso de sustancias, sobredosis, ideación suicida e incluso suicidio y/o muerte por sobredosis

Para conocer los muchos programas y servicios de CODACads, visite https://codacinc.org/

Al igual que Kruwell y Hurley, Benedict F. Lessing, Jr., Presidente y CEO de Community Care Alliance, es muy consciente del impacto de la temporada.

“Las vacaciones pueden ser particularmente estresantes para las personas en recuperación, ya que la temporada trae consigo estrés financiero y expectativas para gastar a una tasa más alta de lo que uno gana para los niños y otros seres queridos unos,” dijo.

“También es un momento en que la pérdida de relaciones anteriores puede verse exacerbada e incluso mejorada por la soledad si la persona en recuperación no tiene un sistema de apoyo sólido o consistente. Si las personas continúan usando sustancias y se enfrentan a la falta de vivienda, desalojo, etc., un aumento en el uso de drogas y/o el alcohol puede ser un medio para atenuar el dolor de las circunstancias que de otro modo podrían ser intolerables.”

Para obtener ayuda, Lessing sugiere “BH Link o la línea de crisis 988, que proporcionan 24/7 asistencia para proporcionar apoyo y orientación a las personas que luchan por hacer frente y cuyas circunstancias han alcanzado un punto de inflexión. Cualquiera puede ingresar a BH Link donde recibirá asistencia inmediata de profesionales de la salud conductual capacitados y compasivos.”

 Además, Lessing dijo que la Unidad de Estabilización “Acute de Community Care Alliance ofrece una alternativa a corto plazo a la atención hospitalaria tradicional proporcionada por un equipo multidisciplinario de profesionales de la salud del comportamiento. Este programa también puede proporcionar servicios de desintoxicación y ofrece vínculos de seguimiento con proveedores de tratamiento basados en la comunidad.”

También están disponibles un programa de Servicios de Emergencia todo el día, un programa de Acceso Abierto, un Centro de Serenidad, y un centro de Safe Haven “drop-in atendido por especialistas pares también en recuperación para ayudar con una variedad de necesidades sociales, ” Lessing dijo.

 Para obtener más información sobre los programas y servicios de Community Care Alliance, visite https://www.communitycareri.org/

Las raíces del trastorno por uso de sustancias de Matthew Browns se encuentran en una infancia gravemente traumática. Brown estaba dentro y fuera de la custodia del estado; con frecuencia estaba en problemas con la ley; y fue testigo de la muerte de muchos familiares, incluidos algunos que lo habían nutrido y protegido. Todo eso se combinó para inclinarlo hacia las drogas y conducir a una ansiedad paralizante y TEPT. 

Su gracia salvadora, por un tiempo, fue su habilidad atlética.

Matthew Brown – G. Wayne Miller / Ocean State Stories

“Sacé mis problemas y estrés con los deportes,” le dijo a Ocean State Stories. “Puse todo lo que tenía en los deportes. El fútbol era mi favorito. Jugué béisbol, que fue mi segundo favorito, y baloncesto. Y había jugado fútbol a una edad más temprana pero no mayor.”

Brown dijo que tenía unos 11 o 12 años la primera vez que probó marihuana, y comenzó a fumar regularmente cuando tenía unos 13 años. Unos años más tarde, comenzó a usar cocaína crack y abusar del alcohol. Brown finalmente encontró sobriedad, pero luego, después de una lesión que sufrió mientras trabajaba como contratista – había comenzado su propio negocio — le recetaron Percocet, que contiene oxicodona, un opioide. El fármaco se administró como una píldora.

Pero la dosis que recibió Brown no logró aliviar su dolor, una situación que, según dijo, se vio exacerbada por su trabajo, que incluía techos, que grava al cuerpo, especialmente en verano.

“Así que estoy sudando y esas drogas también te hacen sudar, así que las estaba sudando,”, dijo. “El dolor en mi espalda todavía estaba allí y estaba tomando tres pastillas al día y no me estaba drogando, pero no estaban [aliviando el dolor]. Así que llamé a mi médico y le dije ‘Sir, No voy a buscar drogas. Estoy tomando tres píldoras, no estoy abusando de ellas, pero no están funcionando. Todavía tengo mucho dolor.’ Y dijo ‘Esta es una bandera roja. Probablemente seas adicto a ellos o te volverás adicto a ellos. Así que voy a cortarte.’”

Brown comenzó a comprar Percocet en la calle.

“Entonces comencé a olerlos porque alguien me dijo que si los olía me golpearían más fuerte y trabajarían mejor — pero Iird sentiría un pequeño zumbido y una pequeña patada y un poco conduce,”, dijo. “Así que lo hice y me sentí bien — ya sabes, es un zumbido — y estaba acostumbrado a oler cocaína. Entonces la adicción se arrastró de nuevo.”

Durante este período, Brown experimentó más tragedia: la muerte de un bebé nacido de una mujer con la que estaba involucrado. Y eso coincidió con el dominio emergente del fentanilo mortal en el mercado de drogas ilícitas. Muchas de las píldoras callejeras que Brown estaba usando probablemente estaban mezcladas con la droga, que estaba causando la gran mayoría de las muertes por sobredosis de drogas en Estados Unidos, con casi 200 registrados en Rhode Island en el año 2019 y casi 300 en 2021.

Las píldoras con fentanilo que Brown comenzó a usar eran “mucho más baratas” que las píldoras Percocet que heatd había estado comprando y “ hicieron mejor el trabajo,”, dijo. “Esa es la línea que crucé con la adicción. La enfermedad se hizo cargo.”

Y su riesgo de morir se disparó.

“Así que ahora voy a jugar a la ruleta rusa con la muerte,” dijo Brown.

Sabía que tenía que cambiar y en 2019, se comprometió con CODAC.

Con oficinas en Hope Valley y Westerly, Wood River Health atiende a personas que viven en el sur y suroeste de Rhode Island. La enfermera Penny Palazzo, Gerente de Atención de Enfermería de Tratamiento Asistido de Medicamentos de la organización de atención médica, estuvo de acuerdo con otros proveedores en que esta temporada es difícil para muchos – pero hay ayuda disponible.

“Esta época del año es muy difícil para las personas con abuso de sustancias porque muchas no tienen hogar y pasan sus vacaciones en las calles o en refugios. Muchas personas han sido rechazadas de su familia y amigos debido al uso de sustancias, lo que puede contribuir al aumento en el uso debido a la soledad en un momento que se supone que es feliz y festivo con familiares y amigos. Esto puede llevar a hospitalizaciones por sobredosis o intentos de suicidio.”

Ella ofrece orientación a familiares y pacientes.

Penny Pallazo – Submitted photo

“La persona que vive con un trastorno por uso de sustancias primero debe buscar asistencia para la recuperación,”, dijo. “Si la persona ingresa a la recuperación debido a la presión de grupo, prepara al paciente para el fracaso, lo que hace que sea aún más difícil y menos probable que un paciente vuelva a pedir ayuda, tantas veces la persona no está lista mental y/o físicamente.

“Aconsejo tanto a los pacientes como a los miembros de la familia que el abuso de sustancias es una enfermedad. Es una batalla de por vida y las recaídas ocurrirán, pero no es un fracaso, es parte del proceso y solo necesitamos adoptar un enfoque individualizado diferente para recovery.”

Wood River Health, dijo, “ proporciona a nuestros pacientes algunos recursos diferentes que pueden ayudarlos a alcanzar la sobriedad. Nuestros servicios de salud conductual incluyen terapia de grupo con nuestro Grupo de Apoyo a la Recuperación de Menores semanal y el Grupo de Apoyo a la Recuperación de Mujeres, asesoramiento individual, y, y la gestión de la atención de enfermería para ayudar con las conexiones a recursos externos, como la desintoxicación de pacientes hospitalizados, la terapia ambulatoria intensiva y la asistencia de vivienda a través de casas sobrias y de recuperación.

“Nuestros proveedores de atención primaria ofrecen asistencia con medicamentos como Suboxone para pacientes que usan sustancias como opioides, naltrexona oral y Vivtrol de acción prolongada para el abuso del alcohol. Brindamos atención basada en técnicas basadas en evidencia que ofrecen medicamentos y servicios de salud conductual juntos, lo que ha demostrado tener una tasa de éxito mucho mayor en recovery.”

Para obtener más información sobre los programas y servicios de salud de Wood River, visite https://woodriverhealth.org/services/behavioral-health

Newport Mental Health (NMH), con sede en Middletown, atiende a residentes de Aquidneck Island, Jamestown, Little Compton y Tiverton.

 “Las vacaciones y aniversarios o eventos especiales de la vida, como el fallecimiento de un ser querido, pueden ser desencadenantes significativos para las personas con trastornos por uso de sustancias,” dijo Jamie Lehane, presidente y CEO. “Para aquellos en recuperación y abstinencia, son más vulnerables a tener una recaída.  Para aquellos que no están en recuperación, las vacaciones son un momento que puede exacerbar su nivel de consumo de alcohol y/o sustancias.”

Jamie Lehane, president and CEO, Newport Mental Health – G. Wayne Miller / Ocean State Stories

Las películas, la música, la televisión, las redes sociales e incluso una visita a una tienda o un centro comercial pueden ser factores compuestos, dijo Lehane. “La comercialización del espíritu navideño, con todas las escenas de personas alegres celebrando, ejerce mucha presión sobre las personas que sufren trastornos de salud conductual y es posible que no tengan familiares y amigos

Lehane tiene este consejo para familiares y amigos de personas que viven con trastornos por uso de sustancias: “Obtén ayuda y apoyo para ti mismo. Edúcate sobre su enfermedad. Las nuevas Clínicas Certificadas de Salud del Comportamiento Comunitario como NMH tienen asesoramiento o apoyo grupal para ayudarlo a lidiar con esto.

“También hay grupos de apoyo como ALANON para ayudarlo a aprender sobre su enfermedad y cómo lidiar con ella. Sea solidario pero establezca límites. Comprenda que esta es una enfermedad grave y la recuperación es un proceso a largo plazo. No se rinda.  Entienda que habrá recaídas y esto a menudo es parte del proceso de recuperación.”

Para obtener más información sobre los programas y servicios de Newport Mental Health, visite https://www.newportmentalhealth.org/

En febrero de 2020, cuando la pandemia de COVID comenzaba a castigar al estado y al mundo, la madre de Tammy Kruwellia murió. Ese octubre, su padre también murió.

“Eso es cuando mi recuperación fue muy desafiada porque simplemente no sabía a dónde ir,”, dijo. “Pero me mantuve firme y creo que fue dentro de la misma semana de la muerte de mi padre que me inscribí en línea” para los cursos que necesitaba para convertirse en un especialista certificado en recuperación y trabajador comunitario de salud. Después de una pasantía, fue contratada a tiempo completo por la Red de Apoyo para Padres de Rhode Island.

Ahora, Kruwell usa su historia en sus interacciones con las personas a las que sirve. Una piedra angular de su trabajo es un enfoque holístico para el bienestar de una persona conocido como las ocho dimensiones del bienestar: físico, intelectual, emocional, social, espiritual, vocacional, financiero y ambiental.

“Las personas que viven con trastornos mentales o de uso de sustancias graves están muriendo décadas antes que la población general, principalmente por afecciones médicas crónicas prevenibles,” según los EE. Departamento de Salud y Servicios Humanos. The Wellness Dimensions, afirma el departamento, apunta “a aumentar la calidad de vida en general, los hábitos saludables y el control personal.”

“Facilito las ocho Dimensiones del Bienestar a través de un programa de habilidades para la vida de recuperación en múltiples hogares de mujeres de recuperación en Rhode Island,” Kruwell dijo. “Weweve tiene hombres a bordo ahora, también, para ir a las casas de menings.”

En sesiones grupales y reuniones individuales, Kruwell dijo, “inculcamos esa fe, esa esperanza de que esté bien. Porque cuando estás en una casa de recuperación, estás saliendo de la cárcel o de las calles y no tienes documentación. Así que ayudamos a obtener registros vitales, sus certificados de nacimiento, obtener sus licencias, ropa, comida, pases de autobús, cualquier cosa que necesiten.”

Según Kruwell, Parent Support Network of Rhode Island, o PSN, tiene muchos otros programas, incluido “un equipo de divulgación y salen y encuentran los campamentos [sin hogar]. PSN es como un árbol con todas estas ramas y todos tenemos la misma recuperación vivida, experiencia vivida. Eso es un requisito previo para este trabajo. Tienes que saber lo que es como hacerlo.”

Dr. Clifford Gordon, Director de Behavioral Health Services para WellOne, un centro de salud comunitario que sirve al oeste y centro de Rhode Island, enmarca las tensiones navideñas en términos de “demands.”

Estas demandas “de todas las fuentes aumentan para las personas durante las vacaciones,”, dijo Gordon. “Si las demandas son externas o internas, hay muchas más. Cuando nos imponen más demandas, más de lo habitual, nos causa síntomas. Ya sean síntomas físicos, síntomas emocionales, síntomas cognitivos, etc. Entonces, por ejemplo, ¿dónde está el individuo en su recuperación durante las vacaciones? Si están al comienzo de la recuperación, más demandas no son una buena idea.”

  Según Gordon, WellOne ofrece “evaluaciones individuales y terapia continua, evaluaciones de pareja y familia y terapia según sea necesario para pacientes con [alcohol] o trastorno por uso de sustancias en todos los espectros de recuperación. Si un paciente necesita medicamentos psiquiátricos durante toda su recuperación, ofrecemos evaluaciones. Somos un buen punto de partida para un paciente que desea ayuda.”

¿Su consejo para familiares y amigos de usuarios y personas en recuperación?

“Therapy y hablar no solo ayudan a ‘user’ sino también a quienes los rodean,”, dijo. “Uso el ejemplo de arrojar una roca a un estanque tranquilo. Hay un efecto dominó de arrojar esa roca al agua. Puedes ver las ondas en el agua seguir adelante.  Y cuando un usuario [de alcohol] o sustancia deja de usar, tiene un efecto dominó con los miembros de la familia/amigos que necesitan ser discutidos.

“Así que hablar es un método que se ha investigado, y los resultados muestran que esto ayuda a los familiares y amigos.  La terapia tradicional está disponible, así como grupos de apoyo gratuitos. Un ejemplo de esto es ALANON, que está disponible para los miembros de la familia que tienen un ser querido usando.  Y es gratis!”

Para obtener más información sobre los programas y servicios de WellOne, visite http://welloneri.org/

Al igual que Tammy Kruwell, Matthew Brown encontró una sobriedad duradera con el apoyo de CODAC. “Finalmente estaba cansado de todo y dije, ‘¿Sabes qué? Ya terminé,’” Brown le dijo a Ocean State Stories. “Viví en casas sobrias durante seis meses y trabajé y me humillé y me concentré en mí y en mi recuperación

Desde entonces, Brown ha comenzado un exitoso negocio de carpintería y, al igual que Kruwell, se ha comprometido a ayudar a otros, en asociación con CODAC.

“Iilm tratando con Linda Hurley,”, dijo. “La tengo como en marcación rápida. Básicamente estoy haciendo conferencias de prensa y haciendo campaña en nombre de CODAC.”

Una de esas conferencias fue con Estados Unidos. El senador Jack Reed y Hurley en agosto en las oficinas de CODACacs Newport. “Soy una prueba viviente de que hay una salida y si estás dispuesto a hacerlo, si estás dispuesto a poner en el trabajo, entonces puedes tener una vida fuera de tu adicción,”, dijo Brown. “Esa es una promesa.”

Reed, Hurley y Brown también hablaron sobre los peligros del fentanilo, con Brown respaldando estrategias de reducción de daños y afirmando: “No hay un suministro seguro dentro del mercado de drogas ilícitas.  No hay píldoras falsas seguras. No hay heroína segura. No hay ninguna droga segura.”

Más recientemente, Brown ha estado ayudando a filmar comerciales de conciencia pública de CODAC.

“Ir y retribuir es lo que Iiim tratando de hacer, es lo que haces en recuperación,” dijo Brown. “People me ayudó en mi viaje, pero mucho de eso — 90% de — tuve que hacerlo yo mismo porque no tenía familia. No tenía a nadie, y fue muy, muy difícil. ¿Y sabes qué? Fui bendecido y tuve ángeles cuidándome para traerme aquí.

“Y es por eso que he estado tan abierto a reunirme con la gente y a sacar mi historia — para que dé esperanza y conciencia a las personas que están ahí fuera todavía luchando o tal vez pensando que no es posible [recuperarse] o tienen miedo de presentarse. Porque hay mucha culpa y vergüenza con [adicción] y no querer admitir que tienes un problema.”

Cuando se acercan el 25 de diciembre y el 1 de enero, Brown dijo que las “ vacaciones son probablemente uno de los mayores desencadenantes en la escena de la sobriedad o la recuperación. Tengo mucha gente de la que me estreso y me preocupo.”

Insta a las personas necesitadas o en crisis a buscar ayuda a través de CODAC u otro centro de salud conductual – y a tener en cuenta el viejo adagio de un día a la vez.

“Solo tenemos realmente 24 horas en cada día,” declaró. “Y te vas a despertar y concentrarte en el día. Es tan abrumador pensar en mantenerse sobrio por el resto de tu vida. Así que centrarse en mantenerse sobrio hoy es mucho más fácil.

“Y así, todos realmente lo tenemos hoy porque no lo prometimos mañana y los ayer ya se han ido. Entonces, todo lo que tenemos son nuestras 24 horas que estamos sobrios para hoy. Eso es todo el tiempo que tengo y eso es todo el tiempo que alguien que tiene 30 años de sobriedad. Eso es algo que aprendí en AA.”

Tammy Kruwell conoce a personas que viven con un trastorno por uso de sustancias que llevan recuerdos de una educación traumática similar a los Browns. Ella conoce a otros, que aún usan o se recuperan, que experimentaron “ veces cuando estaban con su familia. Y tienen esos recuerdos, esos preciados recuerdos, del árbol de Navidad y la abuela y el abuelo y todos reuniéndose.”

Pero para ellos ahora, dijo, “ no es así. No celebran. Se despertarán y seguirán su día. Y es probable que salgan y usen para adormecerse.”

O peor aún, perderán la vida por suicidio, según Kruwell.

Al igual que Brown, Kruwell instó a las personas a buscar ayuda. Está disponible a través de muchas agencias, que se enumeran a continuación, a cualquier hora de cualquier día o noche.

“Tienes que mantener la esperanza y tienes que aguantar y tienes que tener ese coraje para continuar sin importar qué y saber que hay otro lado,” dijo Kruwell.

“Cuanto más hagas por ti mismo y cuanto más apoyo tengas, más redes de seguridad habrán, más oportunidades tendrás, crecerás. Y una vez que tengas esa pequeña muestra de crecimiento, tendrás hambre y creerás en ello porque Iicive lo vio suceder

Cualquier persona en peligro inmediato debe llamar al 911.

Otros recursos:

Llame al 988 si tiene pensamientos de suicidio o está en crisis. 988 es gratis, disponible 24/7 y confidencial.

● BHLink: Para obtener soporte confidencial y conectarse a la atención, llame al (401) 414-LINK (5465) o visite el centro de triaje de 24 horas/7 días de BHLink en 975 Waterman Ave., Providencia Oriental. Sitio web: bhlink.org

● Los samaritanos de Rhode Island: (401) 272-4044 o (800) 365-4044. Sitio web: samaritansri.org

● The Crisis Text Line: Text HOME to 741741 “desde cualquier lugar de los Estados Unidos, en cualquier momento, sobre cualquier tipo de crisis.”

● Butler Hospital Behavioral Health Services Call Center: Disponible 24/7 “para guiar a las personas que buscan asesoramiento para sí mismas u otras personas con respecto a la prevención del suicidio.” (844) 401-0111

Los proveedores de atención médica que ofrecen asistencia incluyen:

● CODAC

● Community Care Alliance

● Prospera la Salud del Comportamiento

● Wood River Health

● WellOne

● Newport Salud Mental

● El Centro de Providencia