Para las personas que viven con una discapacidad, trabajar en un trabajo de tiempo completo presenta múltiples desafíos

‘Puedo decir con toda confianza que la mayoría de los días, aquellos de nosotros que tenemos enfermedades crónicas ciertamente sentimos que somos’

PROVIDENCE-Los empleados con problemas de salud crónicos están cada vez más en el lugar de trabajo, dicen los expertos en salud. También prevalecen quienes padecen enfermedades crónicas prevenibles. Las afecciones crónicas prevenibles incluyen presión arterial alta, diabetes tipo 2, tabaquismo, obesidad e inactividad física. Las condiciones de salud crónicas incluyen diabetes tipo 1, fibromialgia, parálisis cerebral y otras afecciones no prevenibles que entran en la categoría de funcional.

Estas condiciones están contribuyendo a los gastos de los empleadores, no sólo en forma de aumento de las primas de seguros, sino también en forma de productividad. El estrés laboral, el estrés en el hogar y las condiciones de salud preexistentes contribuyen a los gastos de la fuerza laboral. En promedio, los estadounidenses que trabajan a tiempo completo pasarán aproximadamente un tercio de su día en su lugar de trabajo.

El Título 42, capítulo 87 de la ley de Rhode Island define la discapacidad como un deterioro físico o mental “a que limita sustancialmente una o más de las principales actividades de la vida de dicho individuo.”

Según los CDC, 222.454 adultos en Rhode Island tienen una discapacidad, alrededor del 25% de la población total. Esta cifra es para quienes tienen una discapacidad documentada y no incluye a quienes buscan activamente un diagnóstico.

El tipo más común de discapacidad funcional, que representa el 13% de todas las discapacidades, está relacionado con la cognición, según los expertos. Esto significa que la persona discapacitada tiene serias dificultades para concentrarse, recordar cosas y/o tomar decisiones. La siguiente discapacidad más común, que compromete al 10% de las personas con discapacidad, es la movilidad. Una discapacidad de movilidad se define como dificultad grave para caminar o subir escaleras. La forma funcional de discapacidad menos común es el autocuidado, una forma de discapacidad en la que hay dificultad para vestirse y/o bañarse. Estas estadísticas, combinadas con los porcentajes de personas con discapacidades auditivas, visuales y de vida independiente, comprometen el 42% de todas las discapacidades documentadas en Rhode Island.

Un informe de 2021 del Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo de Comportamiento de los CDC, o BRFSS, realizado en Rhode Island mostró que los adultos con discapacidades tienen el doble de probabilidades de ser obesos, fumar, tener diabetes o tener enfermedades cardíacas. Las personas con discapacidad tienen tres veces más probabilidades de sufrir depresión en comparación con aquellas sin discapacidad.

Según Cali McAtee, epidemiólogo del Departamento de Salud de Rhode Island, los datos del BRFSS de 2021 muestran que entre aquellos con al menos una afección crónica, el 49,77% están empleados en una situación salarial o trabajan por cuenta propia; alrededor del 17% está desempleado o no puede trabajar y el 26,4% está jubilado. Casi el 4% de los enfermos crónicos son estudiantes, mientras que otro 3% son amas de casa. El porcentaje de adultos que son estudiantes que también tienen enfermedades crónicas es poco menos del 4%.

Los datos muestran que muchas personas con enfermedades crónicas todavía participan en la vida cotidiana y se encuentran con muchas personas durante las rutinas del día a día que padecen enfermedades crónicas y es posible que ni siquiera sean conscientes de ellas eso.

Los datos de 2022, también proporcionados por McAtee, muestran muy pocos cambios. El porcentaje de personas empleadas por salario o que trabajan por cuenta propia cayó al 48,04% y el número de estudiantes adultos aumentó al 5,9%, y las demás estadísticas muestran muy poca desviación. Esta muestra de población también se evaluó más a fondo qué afecciones crónicas tienen.

Se informó que un profesional de la salud le dijo al 35% de las personas empleadas que tenían algún tipo de artritis, artritis reumatoide, gota, lupus o fibromialgia. También respondieron “yes” a esta pregunta el 20% de los desempleados o incapacitados para trabajar y el 41% de los jubilados.

Cuando se les preguntó si alguna vez les dijeron que tenían asma, el 56% de los empleados respondieron “yes.” Aquellos que no trabajaban o no podían trabajar comprometían alrededor del 19%.

Alrededor del 55% de los jubilados informaron que tenían cáncer de piel, melanoma u otra forma de cáncer. Poco menos del 31% de los empleados asalariados o autónomos informaron de un diagnóstico de cáncer.

Cuando se les preguntó si alguna vez les habían dicho que tenían un trastorno depresivo, que incluye depresión, depresión mayor, distimia o depresión menor, 48% de los empleados por salario o que trabajan por cuenta propia respondieron “yes.” Alrededor del 24% de las personas que están sin trabajo o no pueden trabajar también informan de un diagnóstico de depresión. Casi el 15% de los jubilados también tienen una forma de depresión.

Alrededor del 39% de los adultos jubilados informaron que son diabéticos. . Poco menos del 35% de los empleados por salario o por cuenta propia también lo informaron. Entre los que están sin trabajo o no pueden trabajar, poco menos del 22% también son diabéticos.

Es importante señalar que a los encuestados sólo se les ha dicho que padecen estas enfermedades crónicas. Estas condiciones pueden no ser la razón por la que los encuestados tienen una discapacidad médica. Con base en estas preguntas de la encuesta, es imposible saberlo, ya que estas preguntas solo muestran parte de la historia.

Sin embargo, hay algunas conclusiones que se pueden extraer de estos datos. En primer lugar, las enfermedades crónicas afectan a muchas personas. Hay bastantes personas que todavía están empleadas de alguna manera, aunque los datos no diferencian entre trabajo a tiempo parcial y trabajo a tiempo completo, y esta población de muestra tiene las tasas más altas de asma y depresión. También se muestra en los datos que la población jubilada tiene las tasas más altas de diabetes, dolores físicos y cáncer. Pero los datos presentados aquí no muestran el costo que las enfermedades crónicas cobran entre los cuidadores o entre la economía, lo que puede ser considerable.

Rhode Island Department of Health, Cannon Building

Si bien el análisis de datos para 2023 aún no ha concluido, existe la posibilidad de que se produzcan más desviaciones, especialmente en lo que respecta al porcentaje de personas empleadas, las que están sin trabajo, y los retirados. Dependiendo de otros datos de atención médica, como los informes de hospitales y médicos primarios, el Departamento de Salud también puede optar por centrarse en otras afecciones crónicas, como la salud cardíaca, además de sus datos de referencia establecidos.

Se estima que el estado de Rhode Island gasta alrededor de $3.700 millones por año sólo en atención médica. Una vez que las cifras están reducidas, esto equivale a aproximadamente $20.174 por año por persona discapacitada. Esto representa alrededor del 38% del gasto total en atención médica del estado. Estas cifras se basan únicamente en los informes estatales de quienes tienen planes de seguro y no incluyen a quienes tienen seguro privado o patrocinado por el empleador. Los planes de seguro estatales incluyen planes que se pueden comprar a través del mercado de seguros con planes de Neighborhood Health Plan of Rhode Island, United Health, Blue Cross Blue Shield of Rhode Island, Medicare y Medicaid.

Aquellas personas con discapacidad física tienen algunas opciones disponibles. Si la discapacidad se obtuvo en el trabajo, entonces la persona puede solicitar beneficios de compensación laboral. Las personas también pueden solicitar el Seguro de Invalidez Temporal, si un médico considera que la discapacidad es temporal. La Ley de Licencia Médica Familiar, o FMLA, permitirá a una persona tomarse hasta tres meses de descanso por discapacidades temporales, como cirugías menores y períodos de recuperación, entre otros beneficios.  Una persona también puede buscar el estado de discapacidad permanente a través de su médico, lo que le permitirá solicitar otros programas de asistencia gubernamental, como asistencia para discapacitados, SNAP y asistencia de servicios públicos.

No importa qué opción elija un individuo, este proceso puede ser perjudicial para los ingresos. Una persona que no nació con discapacidad puede encontrar que este proceso provoca una disminución significativa de sus ingresos. Existe la pérdida de ingresos por no poder trabajar, así como una brecha de ingresos adicional mientras se esperan beneficios para “kick in.” También pueden entrar en juego otros gastos, como si se contratara a un abogado para ayudar a solicitar beneficios o ayudar con los casos de compensación laboral. Dependiendo del tamaño de la familia de la persona discapacitada, puede que no sea factible que no trabaje. A partir de aquí, las opciones se reducen a dos: volver a la fuerza laboral o quedarse en casa.

La opción de volver a trabajar puede resultar inquietante para algunas personas. ¿Y si algo pasa en el trabajo? ¿Qué pasa si la descripción de mi trabajo es inalcanzable? ¿Y si mi condición empeora? ¿Qué pensarán de mí mi jefe y compañeros de trabajo? ¿Me es posible ocultar mi discapacidad? ¿Incluso le cuento a mi jefe sobre mi discapacidad?

Las personas con discapacidades físicas que no son tan obvias, como la fibromialgia y la pérdida auditiva grave, pueden enfrentar un juicio más severo por parte de sus compañeros por simplemente no parecer discapacitadas. Las personas discapacitadas pueden sentir que deben trabajar el doble para demostrar su valía ante su jefe y sus compañeros de trabajo. Al hacerlo, se llevan al límite físico, lo que puede provocar que su discapacidad se debilite o que surjan nuevos síntomas, continuando así el ciclo de enfermedad, tiempo libre y recuperación.

En teoría, los trabajos remotos serían más fáciles para el cuerpo, lo que permitiría horarios individualizados para evitar casi cualquier situación. Dependiendo de la empresa, pueden ser necesarias reuniones en línea. Este tipo de trabajo proporciona una forma de ocultar las discapacidades. Los filtros de zoom permiten el uso de diferentes filtros para fondos, incluido el desenfoque. Los trabajos remotos, sin embargo, no son tan populares como lo fueron durante la pandemia de COVID-19 y muchos empleadores solicitaron a sus empleados que regresaran a la oficina, al menos parte del tiempo, a pesar de los datos de los Institutos Nacionales de Salud, lo que sugiere que la productividad durante este tiempo no cambió significativamente. El estrés familiar, el estrés ambiental, las distracciones y otros factores ambientales a menudo conducen a ligeros resultados negativos de la productividad.

Una experiencia personal

Teniendo todo esto en cuenta, se podría argumentar que las enfermedades crónicas son una carga para la sociedad. Al tener una enfermedad crónica, puedo decir con toda confianza que la mayoría de los días, aquellos de nosotros que tenemos enfermedades crónicas ciertamente sentimos que lo somos.

Mel Rising Dawn Cordeiro – Submitted photo

Soy parte del 48% de los adultos de Rhode Island con una condición crónica y soy parte del 35% con una condición físicamente dolorosa. Estoy empleado, a tiempo completo, como auxiliar de enfermería y tengo fibromialgia. Yo también soy diabético, pero mi diabetes se queda atrás en mi fibromialgia. También estoy en la escuela a tiempo completo, buscando un segundo título en enfermería.

Mi trabajo es físicamente exigente y también lo son mis rotaciones clínicas para la escuela. Si bien no tengo ningún problema con este —, me inscribí tanto en mi trabajo como en mi educación, mi cuerpo tiene un problema grave con esto.

Me gusta explicar la fibromialgia como sólo un fallo de encendido de los nervios: Mi cerebro no sabe cuándo dejar de enviar impulsos nerviosos. Es mucho más complicado que eso, ya que experimentan numerosos síntomas, pero la conclusión importante de esta explicación es que siento un dolor constante. Hay ocasiones en las que necesito usar una muleta en el brazo para caminar debido al dolor en las piernas, lo que también me hace perder el equilibrio. Hay ocasiones en las que me lastimo más mientras intento satisfacer las necesidades básicas. Por ejemplo, me he roto el pie debido a dolores nerviosos que me han provocado tropiezos y caídas.

Mis síntomas son variados y confusos. Incluyen fatiga, intolerancia tanto al calor como al frío extremos y la capacidad de predecir el clima mejor que cualquier meteorólogo en Nueva Inglaterra, frecuencia cardíaca rápida, equilibrio deficiente y malestar general, sólo por nombrar algunos. Mis síntomas pueden reflejar los de la esclerosis múltiple. Han dejado confundidos tanto a mis médicos como a mí, así como a mí mismo, en muchos monitores cardíacos domésticos, tratando de descubrir si también tengo otras afecciones. Mi sistema inmunológico está comprometido, por lo que la exposición más pequeña a cualquier cosa bien podría llevarme al hospital. Es difícil determinar los síntomas de una posible enfermedad.

Creo que mi compañía de seguros ha pagado una pequeña fortuna por mi cuidado, aunque no puedo estar seguro del importe. Nunca puedo estar seguro de si tengo dolor en “real” o si uno de mis síntomas está estallando. El dolor por sí solo afecta mi trabajo. Siempre pondré a mis pacientes en primer lugar y los cuidaré lo mejor que pueda, pero eso a menudo significa que ignoro mi dolor y lo que mi cuerpo intenta decirme.

Esto no será sostenible para mí ni para mi empresa a largo plazo y se diga la verdad, incluso después de obtener mi próximo título, No estoy seguro de cuánto más puedo tomar físicamente.