Preguntas y respuestas con Antonia Noori Farzan

Antonia Noori Farzan – Submitted photo

Los consumidores de noticias de Rhode Island conocen bien su trabajo como redactor del Providence Journal (y me sentí honrado de trabajar con usted cuando estuve allí). Profundizaremos un poco en eso momentáneamente, pero comencemos con sus antecedentes. Eres nativo de Rhode Islander, ¿verdad?

¡sí! Crecí en Newport y ahora vivo en Edgewood.

¿Cuándo te interesaste por el periodismo y por qué? ¿Fuiste influenciado por algún mentor?

No fue hasta que me gradué de la universidad en medio de una recesión que trabajé en una serie de trabajos estacionales y temporales en New Hampshire y luego en Oregon, y luego regresó a casa mientras intentaba descubrir qué hacer con mi vida.

Siempre me había gustado leer periódicos, pero no creía que tuviera lo necesario para ser reportero. En 2012 comencé a trabajar en la EA. Sherman Publishing Co., propietaria del Newport Daily News, el Newport Mercury y el South County Independent —, pero como asistente del departamento de marketing, no como parte de la sala de redacción.

Aunque nunca había aspirado a una carrera en periodismo, terminé comenzando allí gracias a Janine Weisman, quien editó el Mercury durante más de una década y lo transformó en un semanario alternativo gratuito centrado en las artes, la cultura y las entrevistas con personas interesantes de la comunidad.

Janine siempre estaba buscando historias, así que periódicamente le traía ideas aleatorias, asumiendo que las asignaría a un trabajador independiente si pensaba que eran buenas. Sin embargo, en un momento sugerí una historia y ella me pidió que la escribiera yo mismo. (Creo que se trataba de personas que criaban pollos ilegales en el patio trasero)

Eso empezó a ser algo frecuente y finalmente me convertí en un colaborador habitual.

Debo hacer una pausa para señalar que en 2017, los Sherman vendieron los periódicos a GateHouse Media, que, lamentablemente, dejó de publicar el Mercury aproximadamente un año después. (Janine es ahora la editora de la organización sin fines de lucro Rhode Island Current, que se lanzó el año pasado)

Más tarde, GateHouse se fusionó con Gannett, que también es propietaria del Providence Journal.

De todos modos, para llegar al “why”: siempre había disfrutado explorando lugares a los que no pertenecía y quería aprender todo lo posible sobre la comunidad donde vivía. También sabía que quería ser escritor.

Me tomó un poco de tiempo darme cuenta de que el periodismo era una forma de hacer todo ese — y que si nadie escribía las historias que quería leer, Necesitaría hacerlo yo mismo.

[Nota del editor: Rhode Island Current es socio de publicación de Ocean State Stories]

Más tarde asistió y se graduó de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia. ¿Qué hiciste a continuación?

Después de graduarme de Columbia en 2016, me mudé a Florida para una beca de seis meses con el New Times Broward-Palm Beach New Times, un semanario alternativo propiedad de Voice Media Group y conocido por sus funciones de formato largo estilo revista.

Eso se convirtió en un trabajo permanente en el Phoenix New Times, una publicación hermana en Arizona donde estuve unos dos años.

No es ningún secreto que Florida y Arizona están llenas de grandes historias. Aunque ganaba $35.000 al año y rara vez trabajaba menos de doce horas al día, me encantaba poder escribir portadas de 5.000 palabras profundamente reportadas.

Tuve suerte de tener editores que realmente se preocupaban por escribir, se sentaban conmigo y separaban mi trabajo línea por línea, y me enseñó mucho sobre cómo elaborar una narrativa que enganchara a las personas y les hiciera querer seguir leyendo.

Lamentablemente, el periódico de Broward dejó de publicar una edición impresa justo cuando me fui (¿noté un tema aquí?) y se ha consolidado principalmente con el Miami New Times. Ya no estoy seguro de si tienen reporteros o editores dedicados.

Es descabellado pensar que dos de los periódicos en los que comencé ya han desaparecido, teniendo en cuenta que sólo llevo unos diez años trabajando como periodista.

Y luego trabajaste en The Washington Post. ¿Cuál era tu trabajo allí?

Comencé en Morning Mix, lo que significa que era parte de un pequeño grupo de jóvenes reporteros desesperados — reclutados en su mayoría entre los semanarios alternativos — que trabajaban de 22 a 7 horas., escribir historias virales (y en su mayoría agregadas), así como cualquier noticia de última hora.

Jeff Bezos aparentemente había decidido que el Post no publicaba suficientes historias en su sitio web entre las 4 am y las 7 am, razón por la cual existía este trabajo.

Obviamente, lo odiaba. Pero tuve la suerte de tener grandes compañeros de trabajo y editores talentosos que vieron la oportunidad de enseñarnos cómo cambiar rápidamente de manera convincente, historias bien escritas a pesar de las limitaciones que conlleva trabajar de la noche a la mañana.

De todos modos, el trato era que si trabajabas en Morning Mix el tiempo suficiente, podrías pasar a un mejor trabajo con las horas del día. Terminé como reportero de asignación general en la oficina de asuntos exteriores, porque ahí fue donde hubo una apertura mientras todo lo demás estaba cambiando durante la pandemia.

Todas las personas con las que trabajé en ese papel fueron maravillosas… pero no encajó muy bien. Soy alguien que observa las reuniones del ayuntamiento local por diversión, pero se regodea de aburrimiento cuando tengo que aprender un solo dato sobre la Unión Europea. A diferencia de muchos periodistas, nunca he visto el atractivo de viajar al extranjero como corresponsal extranjero, y el trabajo de mis sueños en el Post probablemente habría sido algo así como el corresponsal de “New England.”

Para entonces ya había regresado a Rhode Island, ya que todos en la sala de redacción trabajaban de forma remota y me di cuenta de que nunca quise irme. La idea de regresar a Washington, DC me hizo sentir físicamente enfermo.

Una vez que las vacunas estuvieron ampliamente disponibles, el liderazgo del Post dejó en claro que todos tendríamos que regresar a la oficina tarde o temprano. En ese momento, ya había comprado una casa aquí en Rhode Island, así que comencé a mirar ofertas de trabajo.

En resumen, así es como terminé en el trabajo que tengo ahora. Nadie se sorprendió especialmente cuando lo dejé y fue una de las mejores decisiones que he tomado en mi vida.

Lo que nos lleva al día de hoy y al The Providence Journal.  ¿Puedes darnos una descripción general de los tipos de historias que escribes y los temas que cubres, como el acceso a la costa?

Oficialmente, mi título es reportero de “watchdog,”, pero lo saqué de mi firma de correo electrónico hace mucho tiempo porque asusta a la gente, y la mayoría de las historias que escribo no son lo que necesariamente considerarías periodismo “watchdog”.

Realmente lucho cuando la gente me pregunta cuál es mi ritmo. Una de las razones por las que me encanta trabajar en noticias locales es que puedes cubrir prácticamente cualquier cosa que sea relevante para tu comunidad y no necesariamente se limita a un solo tema específico.

Cubro una buena cantidad de política, pero también escribo sobre otras cosas como las ciudades de Rhode Island que todavía tienen espectadores de vallas, por qué ya no se sirve leche de café en las escuelas primarias y cómo un pueblo de Cranston no puede recibir correo.

Si tengo que señalar un tema consistente, es cómo está cambiando Rhode Island, a menudo de manera gradual y apenas perceptible.

Por ejemplo, una de mis historias favoritas que he escrito fue sobre la disminución del número de clubes sociales étnicos. Estoy interesado en documentar las tradiciones anónimas antes de que desaparezcan y comprender las formas en que el paisaje local ha cambiado sutilmente a lo largo de mi vida.

El acceso costero, que es algo que he cubierto bastante, encaja en ese tema. Muchas veces, los conflictos se reducen al hecho de que los lugareños se han acostumbrado a poder utilizar un determinado camino o porción de la playa, y ahora los nuevos propietarios ricos de otros estados les dicen que a menudo no pueden —.

Al crecer en Newport, pasé mucho tiempo en Cliff Walk. Llegué a entender que no importa quién eres o cuánto dinero tienes, la gente tiene derecho a sentarse y pescar desde las rocas frente a tu casa, o hacer un picnic allí. (Tampoco va a bloquear los valores de sus propiedades)

Fue impactante descubrir que los derechos de los pescadores que me habían enseñado cuando era niño no eran necesariamente tan claros como pensaba, y que gran parte de la costa de Rhode Island está fuera del alcance del público en general.

El acceso a la playa puede parecer un tema frívolo, pero la idea subyacente es que tienes derecho a sustentarte pescando o almejando — y que todos los que viven aquí merecen tener libre acceso a un espacio público donde ellos puede hacer ejercicio, relajarse o simplemente disfrutar mirando el océano.

Me encanta cuánto valoran eso los habitantes de Rhode Island. Y me encanta cómo, si pasas suficiente tiempo en cualquier derecho de paso público, encontrarás una increíble mezcla de personas de tantos orígenes diferentes. 

Eres una presencia destacada en la cuenta X, anteriormente Twitter. ¿Qué papel desempeñan X y otras redes sociales en el periodismo?

¡No sé si me llamaría una presencia destacada! Estoy terrible por recordar promover mi trabajo o compartir mis propias historias, y básicamente nunca doy noticias en Twitter —. Prácticamente simplemente publico comentarios aleatorios e estúpidos sobre Job Lot o lo que sea, o fragmentos de cosas que he leído y me han parecido interesantes.

Dicho esto, estoy muy triste por el declive de Twitter, al que me niego a llamar X. Es vergonzoso admitirlo, pero encontré excelentes fuentes y también hice amigos allí.

Para mí, el principal beneficio de Twitter es estar expuesto a perspectivas que de otro modo no necesariamente encontraría. Rara vez encuentro historias allí, pero desplazarme por mi feed me da una idea de qué gente inteligente e informada (¡con una gama fenomenalmente amplia de vistas!) están hablando y se preocupan por.

Tiene vínculos con Newport, donde tiene su sede Ocean State Stories, en el Pell Center de Salve Regina. ¿Cuáles son esos lazos?

Nací en Newport Hospital (¡una distinción importante para los isleños!), crecí en Coggeshall Avenue y luego en Ledge Road, y ahora he regresado dos veces cuando era adulto. Aunque ahora vivo en el norte del estado, mis padres todavía están en Newport, así que paso mucho tiempo allí.

Mi madre también es nativa de Newporter y mis padres trabajan en arquitectura y preservación histórica (pero están semi-retirados) A lo largo de los años, han estado involucrados con muchas organizaciones locales diferentes, como la Biblioteca Redwood, Sail Newport y la Sociedad Histórica de Newport.

Asistí a St. Michael’s Country Day School desde jardín de infantes hasta octavo grado y pasó mucho tiempo navegando, explorando Norman Bird Sanctuary y tomando clases en Newport Academy of Ballet. Sin embargo, para la escuela secundaria fui a la escuela Lincoln en Providence.

¿Cerremos con los consejos que daría a los jóvenes (o personas mayores) que pretenden trabajar en medios impresos, en línea o de difusión?

Cuando hablo con aspirantes a periodistas que todavía están en la escuela, siempre los animo a concentrarse en dominar un segundo idioma. Una vez que ya no estés en un entorno académico, probablemente nunca tendrás tanto tiempo y oportunidad para desarrollar habilidades lingüísticas nuevamente.

Obviamente, el español es un lenguaje increíblemente útil para prácticamente cualquier reportero en prácticamente cualquier ritmo. Pero si ya tiene cierto dominio de otro idioma, puede tener sentido duplicar ese —, especialmente si está interesado en informar desde un país donde se habla, o cubrir esa comunidad de inmigrantes en EE. UU.

Además, ¡toma clases de economía, estadística, historia y gobierno! De lo contrario, terminarás teniendo que aprender sobre la marcha.

Mi consejo general a cualquiera que desee seguir una carrera en periodismo —, incluidas las personas que se encuentran en una posición como yo, y ya terminaron la escuela. — comenzará en pequeños establecimientos locales. Obtendrás mucha más experiencia y tendrás muchas más oportunidades para producir tus propias historias que en una gran sala de redacción nacional con mucha competencia.

Los periódicos pequeños generalmente no pagan muy bien, pero eso significa que a menudo tienen ofertas de trabajo cuando los periodistas deciden seguir adelante. Puede que no haya tantos como solía haber, pero todavía están ahí fuera y, a menudo, realizan trabajos de crucial importancia. (También debo agregar que siempre le digo a la gente que presente Ocean State Stories, que es uno de los raros lugares donde los trabajadores independientes pueden recibir un pago y también recibir tutoría y orientación cuando están comenzando)

Por último, cada vez que los aspirantes a periodistas me piden consejo, trato de ser sincero sobre el hecho de que tengo una suerte increíble de haber recibido apoyo financiero de mi familia a lo largo de los años. Si no fuera por su ayuda, es casi seguro que habría terminado con cantidades aplastantes de deuda, a pesar de que tuve múltiples trabajos durante los primeros años de mi carrera.

La triste verdad es que mucha gente que es menos privilegiada termina dejando el periodismo porque necesita ganar más dinero. No quiero disuadir a nadie de entrar al campo, pero creo que es importante ser honesto sobre el hecho de que la realidad financiera es bastante sombría.