Preguntas y respuestas con Erik Wallin

Erik Wallin – Submitted photo

Usted es el Director Ejecutivo y Consejero General de la Operación Stand Down Rhode Island, OSDRI, la organización sin fines de lucro líder del estado que sirve a veteranos sin hogar y en riesgo Una misión crítica, no hace falta decir Primero, por favor, puede darnos una breve historia de OSDRI, que fue fundada por el presidente y presidente de la Junta, Anthony DeQuattro, quien sirvió en la Infantería de Marina.

En 1992, Tony DeQuattro y varios otros veteranos de la era de Vietnam iniciaron OSDRI en respuesta a la inacción de los funcionarios federales y estatales para ayudar a los veteranos sin hogar en nuestro estado.  La génesis de OSDRI se centró en patrocinar un “Stand Down Weekend” anual de 3 días en el que se construyó un campamento de estilo militar para permitir a los veteranos sin hogar y en riesgo acceder en un lugar único a ayuda con vivienda, empleos, beneficios, atención médica. y otras necesidades humanas básicas. En 2001, OSDRI abrió el primer centro de viviendas de apoyo permanente de Rhode Island en Johnston, Rhode Island, y comenzó a convertirse en una organización de servicios para veteranos durante todo el año Treinta años después, la organización se ha mantenido fiel al concepto original de proporcionar una ubicación única para que los veteranos accedan a servicios que cambian vidas y, a veces, salvan vidas, con sede en Johnston y oficinas en Newport y West Warwick, OSDRI tiene una presencia a nivel estatal y de tiempo completo centrada en su misión de fortalecer la comunidad de veteranos proporcionando viviendas y servicios integrales cruciales.

OK, ahora el presente Nos pondremos en detalle momentáneamente pero qué tal una visión general de los servicios que OSDRI proporciona.

OSDRI posee y opera 88 unidades de vivienda permanentes y de transición en todo el estado de Rhode Island y ofrece una amplia gama de servicios de apoyo para los veteranos necesitados Estos servicios incluyen asistencia financiera temporal con alquiler y servicios públicos, recursos de empleo y capacitación, asistencia legal gratuita y representación en solicitudes y apelaciones de reclamaciones por discapacidad de VA. OSDRI también opera la despensa de alimentos dedicada a veteranos más grande de Rhode Island.  Nuestro personal de administradores de casos, abogados y consejeros de salud mental atiende anualmente a aproximadamente 2500 veteranos El personal es único porque todos los administradores de casos, consejeros de salud mental y la mayoría del personal legal son veteranos que combinados tienen 271 años de servicio militar El resto de los empleados de OSDRI son cónyuges o hermanos de veteranos En esencia, OSDRI mantiene una tradición tradicional de veteranos que ayudan a los veteranos que creo que nos distingue de muchas otras organizaciones sin fines de lucro que realizan nuestro tipo de trabajo. Esta perspectiva única nos permite comprender mejor de dónde viene un veterano cuando busca nuestra ayuda. Si bien la experiencia de cada veterano individual es diferente, hay muchos puntos en común, y es importante poder relacionarte con las personas a las que intentas ayudar, especialmente cuando están en crisis.

Cuéntanos más sobre el Programa de Empleo y Formación.

El programa de empleo y capacitación de OSDRI trabaja para hacer coincidir a los veteranos con una amplia gama de habilidades con empleadores que ofrecen oportunidades orientadas al crecimiento a tiempo completo Este proceso tiene múltiples niveles Los administradores de casos de empleo y capacitación desarrollan un plan individualizado que evalúa las habilidades, intereses y objetivos del veterano y al mismo tiempo identifica barreras al empleo.  El administrador de casos trabajará con el veterano para identificar los recursos a menudo disponibles directamente de OSDRI para superar las barreras Un ejemplo de este enfoque multidisciplina sería utilizar personal de asistencia legal de OSDRI para ayudar a restaurar los privilegios de conducir o resolver una retención de impuestos sobre un comercio o renovación de licencia profesional El personal también ayuda en la redacción de currículums y el acceso a los beneficios educativos ofrecidos a través de programas de rehabilitación vocacional.  OSDRI trabaja en estrecha colaboración con socios del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., el Departamento de Trabajo de EE. UU. y el Departamento de Trabajo y Capacitación de Rhode Island para garantizar que todos los recursos estén disponibles para los veteranos en nuestro programa de empleo. El empleo es una parte vital de la estabilidad de la vivienda y la restauración de un sentido de orgullo y autoestima en el individuo. Los veteranos pueden estar más orgullosos de su tiempo uniformados, pero no tiene por qué ser el último trabajo del que estén orgullosos Los veteranos aportan habilidades valiosas, tanto tangibles como intangibles, al mercado laboral y son un recurso económico vital para este estado.       

Y Vivienda Leemos esto en su sitio: “Ubicado en ocho campus en Rhode Island, OSDRI ha desarrollado, posee y opera 88 unidades Cada programa de vivienda ofrece varios niveles de servicios de apoyo La vivienda está disponible para mujeres, hombres y familias.” 

OSDRI tiene múltiples campus de vivienda ubicados en Woonsocket, Providence, Johnston, West Warwick y Westerly Los veteranos discapacitados de bajos ingresos y las familias veteranas generalmente ocupan viviendas permanentes Los residentes en nuestra vivienda permanente viven de forma independiente pero tienen acceso a nuestros servicios de apoyo, incluida la comida y la despensa de higiene personal Nuestros programas de vivienda de transición requieren más servicios. En promedio, tanto los veteranos masculinos como femeninos pueden permanecer en nuestro programa de vivienda de transición por hasta dos años Durante ese tiempo, nuestros trabajadores sociales clínicos, administradores de casos y otro personal de apoyo trabajan con ellos para superar las barreras a la vivienda permanente y estable. Esto incluye ayuda para obtener empleo, acceder a los beneficios obtenidos, asesoramiento financiero, localización de viviendas y coordinación de servicios de atención médica y mental.

Además de las viviendas propiedad y operadas por OSDRI, cada año, la organización brinda asistencia financiera temporal a través de depósitos de seguridad, alquileres atrasados y subsidios de alquiler a corto plazo para más de 300 hogares veteranos únicos. Esta asistencia se paga a propietarios privados externos. En los últimos 12 años de este programa, OSDRI ha albergado o evitado que más de 3600 hogares de veteranos se queden sin hogar.  

¿Necesidades humanas básicas?

Ubicada en nuestro Cuartel General y Centro de Servicio para Veteranos en 1010 Hartford Avenue, en Johnston hay una despensa de alimentos disponible para los veteranos necesitados La despensa depende de donaciones de la comunidad e históricamente ha sido apoyada por iglesias, departamentos de policía, empleados municipales, corporaciones e individuos. Los veteranos pueden obtener artículos no perecederos y productos de salud e higiene.  Las donaciones se pueden realizar en nuestra ubicación de Johnston el lunes – viernes de 9:00 am a 4:00 pm. También aceptamos tarjetas de regalo de alimentos proporcionadas a los veteranos para artículos perecederos.  

Usted también ofrece servicios legales.

Los servicios legales son una de las necesidades más insatisfechas identificadas a nivel nacional y local para los veteranos Esto fue evidente en 2011 cuando OSDRI se unió a la jueza principal del Tribunal de Distrito de Rhode Island, Jeanne LaFazia, y más tarde al Tribunal de Tráfico de Rhode Island para llevar a los tribunales al evento anual de Asistencia a Veteranos de OSDRI.  A lo largo de los años, OSDRI trabajó para desarrollar un programa de asistencia legal permanente y lo hizo en 2018 con la formación de su programa de Asistencia Legal para Guerreros (LAW).El programa LAW de OSDRI precedió a lo que ahora es un servicio obligatorio bajo su importante subvención federal para vivienda OSDRI proporciona servicios legales gratuitos a veteranos de bajos ingresos elegibles en casos que involucran delitos menores (incluidos expurgos, órdenes judiciales y multas), desalojos de propietarios-inquilinos, casos de tribunales de tránsito que involucran suspensiones de licencias y otros asuntos selectos. Por separado, OSDRI también tiene una Unidad de Reclamaciones por Discapacidad de VA donde los defensores de reclamos acreditados por VA ayudan a los veteranos en la solicitud y apelación de decisiones que involucran reclamos por beneficios relacionados con discapacidades relacionadas con el servicio.   

Los servicios OSDRI están disponibles para mujeres y hombres veteranos, militares en servicio activo, reservistas, miembros de la Guardia Nacional y familias, ¿correcto?

Sí. Algunos servicios relacionados con subvenciones financiados con fondos federales tienen requisitos de elegibilidad.

¿Cuántas personas reciben servicios anualmente?

2,500

OSDRI patrocina un Boots on the Ground for Heroes Memorial anual ¿Qué es y cuándo y dónde será este año?

Boots on the Ground for Heroes Memorial es una exhibición patriótica de más de 7000 botas militares, cada una de las cuales representa a un miembro del servicio estadounidense caído después del 11 de septiembre en la Guerra Global contra el Terrorismo. Cada bota está adornada con una bandera y un cartel que tiene una foto de los caídos e información biográfica, incluida la casa de registro, sucursal, unidad de servicio, lugar, fecha y circunstancias de la muerte.  Están ordenados alfabéticamente y por estado Después de haber sido exhibidos en el campo del Gillette Stadium este pasado fin de semana del Día de los Veteranos, devolverá el fin de semana del Día de los Caídos a Fort Adams en Newport del 24 al 27 de mayo.  

Cuál es la filosofía detrás del lema de OSDRI, “A Hand up. Not a Hand Out.”

La creencia en las segundas oportunidades y la autosuficiencia impulsa nuestra filosofía Estamos comprometidos a ofrecer las herramientas y recursos para conocer a nuestras hermanas y hermanos dondequiera que estén, pero debes querer y estar dispuesto a ayudarte a ti mismo Los recursos son demasiado escasos y preciosos para desperdiciar y la necesidad es mucho mayor que la abundancia.        

Y por último, cuéntanos sobre ti mismo – el camino que recorriste hasta OSDRI. 

En 1997, mientras estaba en mi último año de la facultad de derecho, solicité una comisión directa y presté juramento en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Dejé la Fuerza Aérea en 2003 como Capitán después de haber servido en el Departamento del Juez Abogado General, defendiendo y procesando consejos de guerra en bases alrededor de los EE. UU.   Regresé a Rhode Island y trabajé como fiscal para el Departamento de Fiscal General de Rhode Island y luego brevemente en la práctica privada Durante una campaña para el Fiscal General de Rhode Island, conocí a Tony DeQuattro el fundador de la Operación Stand Down Rhode Island Después de perder la campaña, volví a la práctica privada, pero Tony pronto me buscó primero para un puesto en la Junta de OSDRI y luego para servir como Director Ejecutivo OSDRI estaba en una encrucijada en ese momento, y Tony, como todavía predica hoy, dijo: “Si vas a tener éxito, tiene que venir del corazón.” Desde entonces, OSDRI ha crecido enormemente tanto en los tipos de servicios ofrecidos como en la cantidad de veteranos a los que ayudamos En el centro de su éxito ha estado un personal apasionado y dedicado, un fuerte apoyo de la comunidad de Rhode Island y, por parte de todos los involucrados, un compromiso sincero para servir a nuestros veteranos necesitados.