‘Forever Chemicals’ en agua, aire y suelo amenazan la salud de los habitantes de Rhode Island

‘La presencia de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente plantea importantes preocupaciones sanitarias y ecológicas’

PROVIDENCE — En mayo de 2023, Rhode Island Atty. El general Peter F. Neronha presentó una demanda contra varias empresas que venden productos de consumo que contienen niveles elevados de fluoroquímicos, también conocidos como “forever Chemicals.”

“Todavía estamos descubriendo las consecuencias de la exposición a estos productos químicos peligrosos por parte de los habitantes de Rhode Island, pero la carga de este enorme costo debería correr a cargo de las empresas que fabricaron, comercializaron y vendieron estos productos con grandes ganancias, ocultando al mismo tiempo sus verdaderos peligros,” Neronha. dijo al anunciar la demanda.

Los polifluoroalquilo (PFAS) son tensioactivos fluorados específicos que son compuestos químicos orgánicos, sintéticos y ampliamente organoclorados que se encuentran en productos de consumo, comerciales e industriales El PFAS es un término general para los más de 5.000 productos químicos que se han fabricado desde finales de la década de 1930. científicos, incluido el Dr. Rainer Lohmann de la Universidad de Rhode Island y su equipo STEEP han identificado PFAS en plantas industriales, aeropuertos y, y las bases militares y navales de Rhode Island Estos productos van desde espuma de bombero hasta artículos de uso diario como envases de alimentos y cajas de pizza.

Estos compuestos sintéticos se descomponen lentamente con el tiempo, dejando microdosis de diversas sustancias químicas tóxicas en ríos y pozos de agua subterránea que se utilizan como agua potable en comunidades de todo el estado.

En un estado cuya economía depende de un medio ambiente saludable, los expertos dicen que a los habitantes de Rhode Island se les debería dar la oportunidad de aprender más sobre lo que siempre son los productos químicos y encontrar soluciones para prevenir el envenenamiento en humanos y poblaciones de vida silvestre, así como para prevenir mayores daños al medio ambiente.

La demanda del Fiscal General sostiene que los quince fabricantes estimados de PFAS eran conscientes de las altas concentraciones de dichos productos químicos antes de su fabricación, comercialización y venta a instituciones gubernamentales y al público.

Varios de los líderes políticos del estado, incluido el presidente de la Cámara de Representantes, K. Joseph Shekarchi, y el presidente del Senado, Dominick J. Ruggerio, elogiaron la acción de Neronha, al igual que el senador Walter S. Felag, que representa a Warren, Bristol y Tiverton. “La presencia de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente plantea importantes preocupaciones ecológicas y de salud, dijo” Felag. “Tal demanda colectiva interpuso esta acción para ejercer su autoridad y proteger la confianza y los recursos públicos, evitando la contaminación de los bienes y peligros de propiedad estatal en años futuros.”

Un mapa del Sierra Club de Massachusetts representa a los municipios que han probado su agua subterránea para detectar contaminación por PFAS.

Gris: No probado debido a que no hay recursos locales de agua potable
Crema: aún no se han realizado pruebas locales
Verde: No se detectó PFAS por encima del límite de notificación
Amarillo: PFAS totales detectados en menos de 20 partes por billón (ppt)
Rojo: PFAS totales detectados en más de 20 partes por billón (ppt)


Pero un nuevo borrador publicado en noviembre de 2023 por el Departamento de Gestión Ambiental de Rhode Island afirma que los “PFAS [todavía] no figuran como productos químicos peligrosos” y, por lo tanto, hacen que el proceso de detección sea más difícil de rastrear.

“La presencia de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente plantea importantes preocupaciones ecológicas y de salud, dijo” el epidemiólogo de la Universidad de Brown, Dr. Joseph Braun. Su investigación sobre los efectos adversos en la población general de Rhode Island fue el denominador común en tales discusiones en torno a estos controvertidos productos manufacturados. “Muchos estudios muestran que la exposición al PFAS está asociada con un bajo peso al nacer y un parto prematuro, afirmó Braun.

Los datos del mismo estudio determinan que la exposición al PFAS durante el embarazo y la primera infancia puede impactar negativamente en la salud de los niños a largo plazo, a diferencia de las medidas detectives de plomo que los hospitales han utilizado con las pacientes al calibrar la presión arterial, los efectos del PFAS en los niños que están expuestos a una edad temprana pueden no ser visibles hasta su adolescencia y edad adulta temprana, hacer que sea demasiado tarde para diagnosticar a los pacientes con la enfermedad designada, así como para brindarles el tratamiento o la atención adecuados.

“La reducción de la respuesta a las vacunas, el aumento de los niveles de colesterol y las enfermedades metabólicas y tiroideas se han relacionado fuertemente con la exposición a los PFA, dijo Braun. Estudios informados en The New England Journal of Medicine y otros lugares muestran que los PFAS contaminan el 80% de las aguas superficiales de EE. UU., exponiendo a más de 200 millones de estadounidenses a sustancias químicas tóxicas y costando al gobierno estadounidense ”5.500 millones en costos de atención médica al año.

Si bien no ha habido vínculos directos entre el PFAS y el ciclo del agua, en un estudio publicado por la UNESCO en 2022, los científicos descubrieron patrones de PFAS en ecosistemas marinos que van desde aguas superficiales en regiones costeras hasta fosas oceánicas profundas desde ambientes tropicales hasta las regiones polares del planeta. Además, como parte de la Conferencia Oceánica de 2022 de la UNESCO, los científicos del clima Peter Kershaw y la profesora asociada Bethanie Carney de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de Gotemburgo pudieron recopilar datos que representan microplásticos flotantes y PFAS generalizados en la mayoría de las zonas costeras.