Los casos de gripe, RSV y COVID aumentan, lo que provoca nuevos requisitos de máscara en los hospitales

Experiencia del Hospital Kent compartida en todo el estado

Tres formas de enfermedad respiratoria, incluida una nueva variante de COVID-19, están aumentando en importancia desde las vacaciones de Navidad, lo que llevó al Hospital Kent a exigir a todos los visitantes que se enmascaren a partir del viernes 5 de enero, y ejerciendo presión sobre el hospital debido a un aumento en los pacientes y una reducción en el personal.

Si bien no en el número de infecciones observadas durante la pandemia, el Dr. Thomas Wold, Director Médico de Kent, describió la situación como un “endemic.” Kent está viendo JN.1, una subvariante de COVID-19, así como pacientes con gripe y Virus Sincitial Respiratorio o RSV.

Kent Hospital mask sign – Courtesy of Warwick Beacon

“Las enfermedades respiratorias se están volviendo más activas,” dijo Wold. La buena noticia es que si bien estas enfermedades “ están aumentando,” dijo Wold, el JN.1 variante de Covid no es tan virulenta como la variante Omicron y puede ser tratada con el medicamento antiviral Paxlovid. Hace una semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que JH.1 representaba alrededor del 62% de los casos de Covid en todo el país. Es alrededor del 44% en Kent, dijo Wold.

Como es el caso en esta época del año, Wold atribuyó el aumento de las enfermedades respiratorias a la reunión de familiares y amigos, algunos de todo el país y de todo el mundo, durante la temporada de vacaciones. Lo que es diferente este año, dijo, es el nivel de infecciones del personal del hospital que está a la par con la población general. Esto ha ejercido presión sobre el personal restante.

Las condiciones no se limitan a Kent.

El oficial de Información Pública del Departamento de Salud de Rhode Island (DOH), Joseph Wendelken, dijo la semana pasada que las tendencias estatales de Covid han aumentado.

Wendelken dijo que se esperaba que ocurriera una mayor tasa de COVID-19 y enfermedades respiratorias en esta época del año. Sin embargo, señaló que, en general, el número de casos de Covid es menor que en esta época del año pasado.

“Este es un patrón estacional que hemos visto ahora con Covid-19 en los últimos años,” dijo Wendelken. “No anticipamos que los números sean diferentes de la última vez.”

Sin embargo, con respecto a la gripe, Wendelken dijo que el estado se encuentra en un nivel alto de actividad de la gripe, habiendo tenido 158 hospitalizaciones en todo el estado y una muerte. Los números de hospitalización, según el sitio web de DOHhs, marcan el nivel más alto en los últimos años.

“Es un recordatorio real de que la gripe es un virus grave, y las personas deben vacunarse si no lo son,” Wendleken dijo. “Tanto para la gripe como para Covid, eso es una de las mejores cosas que podemos hacer para prevenir enfermedades graves.”

Alrededor del 15% de los habitantes de Rhode Island, lo que es consistente con la tendencia nacional, han recibido la vacuna Covid-19 más reciente, aunque Wendelkin dijo que el número varía mucho según la edad, con un 42% de Rhode Island, la población de 65+ ya lo ha tomado.

“Todo el enmascaramiento está de vuelta,” Wold dijo sobre la política de Kent, “queremos hacer todo lo posible para reducir el riesgo. Dijo que el hospital, como informó Wendleken en todo el estado, ha visto un gran salto en la gripe en las últimas semanas que “hasnnat mostró signos de cresting.”

Identificó a los pacientes con deficiencia inmunológica, como los que luchan contra el cáncer y otras enfermedades, así como a los ancianos, especialmente los mayores de 80 años, como particularmente vulnerables a las enfermedades respiratorias.

“Flu y las vacunas Covid son realmente importantes,”, enfatizó. Dijo que no es demasiado tarde para recibir ninguna de las vacunas.

En cuanto a cuándo las personas deben considerar visitar un centro de atención de emergencia, los CDC recomiendan que las personas busquen atención médica de emergencia si tienen dificultad para respirar; dolor persistente o presión en el pecho; nueva confusión; incapacidad para despertarse o mantenerse despierto o piel, labios o lechos de uñas pálidos, grises o de color azul, dependiendo del tono de la piel. Los CDC señalan que los síntomas de la gripe y el Covid pueden ser notablemente similares y que se necesitan pruebas para tomar una determinación.

Wold dijo que la necesidad de usar oxígeno es una razón definitoria para visitar una sala de emergencias.

En un comunicado emitido el viernes, el DOH estatal señaló que durante la temporada de virus respiratorios, los departamentos de emergencia de los hospitales a menudo están más concurridos. Los niños y adultos en los departamentos de emergencia con problemas de salud menos graves pueden experimentar largos tiempos de espera. “Si usted o su hijo no necesitan atención médica de emergencia, no vaya al departamento de emergencias. Las largas esperas en el departamento de emergencias son frustrantes, y lo exponen a usted y a su familia a nuevas enfermedades

Continúa diciendo “muchos problemas de salud pueden ser tratados de manera más rápida y efectiva por un proveedor de atención primaria o en un centro de atención urgente o centro de salud.” Se enumeran dolor de espalda, esguinces, cortes menores, resfriados, dolor de garganta, fiebre baja y la mayoría de los casos de norovirus (también conocido como gripe estomacal).

Según los CDC, las personas infectadas con RSV generalmente muestran síntomas dentro de los 4 a 6 días posteriores a la infección. Los síntomas de la infección por RSV generalmente incluyen: secreción nasal, disminución del apetito, tos, estornudos, fiebre y sibilancias. Además, los síntomas generalmente aparecen en etapas y no todos a la vez. En bebés muy pequeños con VSR, los únicos síntomas pueden ser irritabilidad, disminución de la actividad y dificultades respiratorias. Casi todos los niños habrán tenido una infección por RSV en su segundo cumpleaños. La medicación antiviral no se recomienda rutinariamente para combatir la infección. La mayoría de las infecciones por RSV desaparecen por sí solas en una o dos semanas. Sin embargo, el RSV puede causar enfermedades graves en algunas personas.

Según los CDC, el VSR puede causar infecciones más graves, como bronquiolitis, una inflamación de las vías respiratorias pequeñas en el pulmón y neumonía, una infección de los pulmones. Es la causa más común de bronquiolitis y neumonía en niños menores de 1 año de edad.

La buena noticia de los CDC es que los adultos sanos y los bebés infectados con RSV generalmente no necesitan ser hospitalizados. Pero algunas personas con infección por el VSR, especialmente los adultos mayores y los bebés menores de 6 meses de edad, pueden necesitar ser hospitalizados si tienen problemas para respirar o están deshidratados.

En el comunicado emitido por el Departamento de Salud, el Director Interino de Salud Utpala Bandy, MD, MPH afirma, “Ahora es el momento para que todos tomemos algunas medidas básicas de prevención para mantenernos saludables. Esas medidas de prevención – como vacunarse y evitar el contacto con personas enfermas – son críticas para cualquier persona que tenga un mayor riesgo de enfermedad grave.”